Este estudio de caso fue realizado por el equipo de Hearning Beyond y Frank Talarico, MCISc

 

Frank Talarico posee y tiene experiencia práctica en Hearing Beyond Audiology and Hearing Clinic en Toronto, Canadá, donde ha implementado técnicas innovadoras y creativas para ayudar a sus pacientes a escuchar y comunicarse mejor.Frank ha colaborado ampliamente con el proyecto Glia para facilitar el acceso a la salud auditiva en todo el mundo.

Siempre tratando de encontrar formas innovadoras y útiles de satisfacer las necesidades auditivas de su paciente, las mediciones reales del oído y las pruebas del habla en ruido,los pilares bien conocidos de las mejores prácticas de audiología han sido partes inherentes de su vida laboral diaria como audiólogo, así como las citas de emergencia del día,la disponibilidad en los fines de semana y, desde hace poco,los moldes auditivos personalizados para el mismo día. Los moldes auditivos personalizados para el mismo día brindan grandes beneficios a sus pacientes. Empecemos este viaje juntos para ver cómo Frank hizo realidad este innovador caso interno de código abierto con la ayuda del escaneo 3D y la impresión 3D.

 

¿Qué es un molde de oído del mismo día?

Un molde de oído del mismo día es un tipo de molde que se puede hacer para un paciente dentro del mismo día de solicitarlo. Estos tipos de moldes a veces se denominan moldes instantáneos. Por lo general, para hacer moldes auditivos para un paciente, se toman impresiones auditivas de las orejas del paciente y se envían por correo a un laboratorio de moldes auditivos, luego los moldes se crean en el laboratorio y se envían de regreso a la clínica para su ajuste. Todo este proceso toma alrededor de una a dos semanas. Los avances recientes en la tecnología de impresión de oreja han simplificado este proceso con escáneres de oreja para evitar tomar impresiones de orejas físicas, pero el proceso todavía necesita una semana más o menos para recibir los moldes del producto final en la clínica. Además, si se requieren más ajustes y modificaciones para los moldes auriculares, se agrega aún más tiempo de envío y tiempo de procesamiento. En este proceso, los pacientes se quedan sin los dispositivos que se ajustan adecuadamente mientras esperan los moldes.

Un molde de oído para el mismo día ayuda a que el paciente escuche mientras espera que se haga un molde en el laboratorio. Como un audiólogo, Frank cree que todos los días deberían ser un día de audiencia, así que ¿por qué perderse toda esa audiencia? Normalmente, los pacientes que requieren moldes para los oídos acoplados a sus dispositivos auditivos tienen problemas auditivos más graves y necesitan que sus audífonos funcionen bien todo el día, todos los días. Si sus moldes para los oídos necesitan mantenimiento, pasar una semana o dos sin los audífonos adecuados causaría un obstáculo significativo en su vida diaria. Para la mayoría de los pacientes, los audífonos prestados serán suficientes, pero si el paciente necesita un molde, es probable que el audífono prestado no proporcione suficiente potencia. Al proporcionar un molde de oído para el mismo día, los pacientes pueden seguir escuchando bien, sin importar su nivel de pérdida auditiva.

Otra gran ventaja de los moldes del mismo día también podría usarse para probar la amplificación de dispositivos de alto rendimiento para algunos pacientes que lo necesitan. Con los moldes del mismo día, no hay necesidad de usar una incómoda punta de espuma acoplada a un audífono retroauricular o un audífono con receptor en el canal mal ajustado durante una prueba. Se podría hacer un molde de oído del mismo día en la oficina y montarlo a un audífono eléctrico, lo que permite a los pacientes con una pérdida auditiva de severa a profunda experimentar una mejor audición como si tuvieran moldes hechos a medida en un laboratorio.

Los moldes del mismo día también se pueden usar en entornos de bajos recursos para ayudar a las personas a colocar dispositivos auditivos retroauriculares donados. Las áreas de bajos recursos a menudo tienen un stock de audífonos retroauriculares tradicionales donados, pero no tienen medios efectivos para crear moldes auditivos. Por lo tanto, estos audífonos retroauriculares no se utilizan debido a la falta de moldes auditivos que se ajusten adecuadamente. El método de código abierto se puede utilizar como una solución para el uso mejor de los audífonos retroauriculares donados.

 

Método de los Moldes de Oído del Mismo día

La impresión 3D es asequible, versátil y ubicua independientemente de la ubicación geográfica. Las impresoras 3D se han convertido en una herramienta mucho más accesible a nivel mundial y, generalmente, se comercializan como un bien de consumo con pocos o ningún retoque para comenzar.

En el proceso del diseño de molde de oído personalizado, Frank comenzó por tomar una impresión estándar del oído. Luego, con un cuchillo afilado, cortó las partes sobrantes de la impresión que no necesitaba.

 

Hearing Beyond: The Digital Approach to Same-day Custom Ear Molds - ear impression material setting

Figura 1. CARL (Asistente clínico para la investigación y el aprendizaje) con material de impresión auditivo colocado en el oído. Una vez que se ha fijado la impresión, se recortan las partes sobrantes. Hearing Beyond, Toronto (foto propia).

Con el escáner 3D de escritorio de EinScan-SE, Frank creó un escaneo 3D del molde de oído en forma.

“Este escáner tiene una precisión muy alta, lo cual es importante cuando se escanea un elemento pequeño como una impresión de oído”.

– Frank Talarico, MCISc

 

Después de haber obtenido el escaneo del molde de oido, se hicieron algunos ajustes digitales menores para corregir las imperfecciones que tenía la impresión, y se agregó un orificio de perforación a través del molde. Luego, los datos del escaneo se ajustaron digitalmente en Blender.

Ear impression being scanned

Figura 2. Impresión de oído escaneada y manipulada digitalmente. Hearing Beyond, Toronto (foto propia).

El paso final en el proceso de molde de oído personalizado del mismo día es imprimir en 3D el archivo del molde de oído. Para hacer un molde de oreja suave, Frank usa un filamento similar al caucho llamado Recreus FilaFlex 70A, que tiene una clasificación Shore 70A. El uso de este material en la impresión 3D crea un molde de oído que se siente similar a Formaseal.

 

3D printer extruding filament to make a CARL ear mold

Figura 3. Impresora 3D extruyendo filamento para hacer un molde de oído CARL. Hearing Beyond, Toronto (foto propia).

Después de imprimir el molde en 3D, Frank confirmó que encajara correctamente. Fijó el tubo del molde de oído dentro del orificio y luego lo colocó en el oído y el audífono del paciente. A continuación, se puede realizar la verificación del oído real para ver el comportamiento del audífono.

 

Hearing Beyond: The Digital Approach to Same-day Custom Ear Molds - Finished ear mold

Figura 4. Molde de oído terminado al lado de la impresión de oído original y CARL fit,lo encaja con el molde de oído para la medición de oídos reales. Hearing Beyond, Toronto (foto propia).

En este caso, las mediciones de oído real se realizaron en CARL fit con un molde de oído y acoplado a un audífono eléctrico (Bernafon Leox 7 Ultra Power) (Figura 4). Se programó una pérdida auditiva plana y severa (80dB HL) para la verificación del oído real, y las respuestas pudieron cumplir con los objetivos de DSL 5.0 para adultos sin retroalimentación.

Por lo general, se necesitan alrededor de 2 horas para imprimir en 3D un molde de oído izquierdo y derecho, pero esto depende en gran medida del tamaño del molde y del tipo de material utilizado.

 

Filaflex 70A flex demonstrated

Figura 5. Demostración de Filaflex 70A flex. Hearing Beyond, Toronto (foto propia).

 

Beneficios de la Impresión 3D de Moldes Auditivos del Mismo Día

Los productos actuales de moldes de oído del mismo día en el mercado requieren que compre un kit de mezcla de 2 piezas, pero a menudo es muy exigente cuando el conducto se incrusta en el molde. El paciente debe estar presente para que se realice el molde, y solo se pueden realizar ajustes en este tipo de productos de una manera anticuada:con una muela abrasiva o pulidora. Mediante el uso de un escáner 3D, la impresión del oído se guarda como un archivo digital y cualquier ajuste que desee realizar se puede realizar en la computadora con una precisión exacta. Si desea agregar un respiradero, puede programarlo en el archivo. Si desea hacer que los altavoces se incrusten en los moldes de oído, se puede realizar un ajuste apropiado digitalmente para que encajen estos componentes. Si el molde de oído no se ajusta correctamente, se pueden realizar ajustes en el archivo de escaneo y los moldes de oído pueden ser impreso en 3D de nuevo. No es necesario repetir todo el proceso como los otros métodos. Además, si tiene impresiones archivadas para un paciente, se pueden escanear e imprimir sin que el paciente tenga que estar físicamente en la oficina.

Una de las mayores ventajas de este método es que es de código abierto. Cualquiera puede acceder al software, hardware y materiales (y alternativas) utilizados en este método, sin tener que comprar mezclas especializadas de 2 piezas cada vez que desee hacer un molde de oído. Esto permite que los moldes de oído del mismo día sean accesibles y estén disponibles para cualquier profesional de la salud auditiva.

La impresión 3D se ha convertido en un método de fabricación muy adoptado en áreas de bajos recursos. Trabajo con una organización llamada Glia, que aumenta el acceso a suministros y dispositivos médicos de alta calidad en entornos de bajos recursos mediante el uso de la impresión 3D. Muchos países han adoptado la impresión 3D para fabricar estetoscopios, otoscopios y torniquetes internamente, con el fin de dotarse de herramientas médicas de alta calidad para tratar a los pacientes. Al adaptar la impresión 3D como medio de producción, los países pueden ser autosuficientes y fabricar localmente dispositivos y suministros médicos de alta calidad.

 

Referencias

Diles, B., Diles, W., & Jasa, A. (2020). La prueba de manejo de audífonos: un método de práctica integral para el nuevo consumidor. AudiologyOnline, artículo 26528. Obtenido de http://www.audiologyonline.com

Talarico, F. (2021). Más allá de las mejores prácticas: moldes auditivos personalizados el mismo día. AudiologyOnline, artículo. Obtenido de http://www.audiologyonline.com

Si le gusta saber más sobre Frank Talarico yHearing beyond,puede verificar en la página web www.hearingbeyond.ca , Facebook https://www.facebook.com/HearingB  y Instagram @hearing.beyond